Yggi's Kosmos

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Als Astronom oder jemand, der vom Kosmos begeistert ist, meint man manchmal, alle Fotografien, aus denen sich unzählige Desktop-Wallpapers zusammensetzen, kämen nur von Hubble. Tatsächlich ist es so, dass ein Großteil der Bilder von dem so oft modifizierten, aber bald ausgedienten Weltraumteleskop stammt. Doch ein Teil der Bilder bekommen wir auch von anderen Himmelsbeobachtern zu sehen - so das Herschel-Weltraumteleksop.

In diesem Eintrag möchte ich ein paar der eindrucksvollsten Aufnahmen von Herschel präsentieren.

 

 

Das Feuerrad Andromeda

 

Wenn auch mit Falschfarben aufgenommen (und selbstverständlich auch als für das menschliche Auge 'korrekte' Version zu sehen), so ist das Bild der Andromeda-Galaxie als Kombination aus Infrarot- und Gammastrahlungsaufnahme umso beeindruckender - es ist das detaillierteste Bild, welches jemals von einer Galaxie aufgenommen wurde.

 

Da Andromeda vor unserer galaktischen Haustür liegt, ist es das beste zu erreichende Himmelsobjekt, welches wir als Galaxie definieren können - zwar können Teleskope ähnliche Aufnahmen von anderen Galaxien machen, doch aufgrund der großen Entfernungen, die bis zum Zehnfachen der Entfernung Andromedas von der Milchstraße betragen, werden andere Sterneninseln niemals mit dieser Pracht auf Bild gebannt werden können.

 

 

HiRes

 

 

Zu sehen ist neben dem ausgeprägten galaktischen Zentrum (eine Reihe aus tausenden von blauen, sehr kurzlebigen Überriesen, sog. Wolf-Rayet-Sterne) die filigrane Struktur der Seitenarme, die aufgrund der etwa doppelten Masse im Vergleich zur Milchstraße fast dreimal soviel Sterne beherbergen wie der Sagittarius- und Aquarius-Arm der Milchstraße.

 


Andromeda sieht auf Bildern von Hubble etwa so aus:

 

 

 

 

 

Von Geburt und Tod

 

 

Folgendes Bild ist der sog. Adler-Nebel. Bisher aufgenommene Bilder haben nie an die Genauigkeit dieses herangereicht - zu sehen ist ein für die Milchstraße typischer Nebel, in welchem Sterne sterben, sich aber auch neue bilden.

 

 

HiRes

 

 

Deutlich zu erkennen sind zwei Sternenentstehungsregionen. Die kleinere liegt in der 'Mitte' des Nebels, während die größere am linken Rand des Bildes zu finden ist. Damit zeigt sich, dass unsere Galaxie durchaus noch produktiv ist, wenn es darum geht, neue Sterne zu bilden.

 

 

 

Blasenwurf

 

 

Etwas weniger eindrucksvoll, dafür umso merkwürdiger ist das Foto einer galaktischen 'Blase', RCW120, die Herschel aufgenommen hat.

 

Galaktische Blasen sind Regionen in Galaxien, in denen sich aufgrund einer oder mehrerer Supernova-Explosionen ein Gebiet gebildet hat, welches nahezu vollkommen leer ist - mit der Ausnahme einiger weniger Sterne, welche die Supernova-Überreste in sich vereinen.

 

 

 

 

Da um die Sterne herum kaum Gase vorhanden sind, gelten solche Blasen als die idealen Standorte, um Leben hervorzubringen; hier ist ein Vergleich mit dem Standort unseres Sonnensystems angebracht, welches auch in einer Blase liegt. Die galaktische Blase RCW120 ist eine solche.

 

 

 

Auf dem Weg ins All

 

 

Etwas weniger galaktisch, aber auf dem Weg dorthin ist die Rakete mit dem Weltraumteleskop Herschel an Bord. Dieses Bild, eine Kombination zwischen Computer- (Rakete) und Realaufnahme, zeigt eindrucksvoll, welchen Aus- und Anblick man auf den blauen Planeten gehabt hätte, wäre man an Bord der Ariane 5, die schon seit Jahrzehnten im Dienst ist, gewesen, die das technische Wunderwerk ins All tragen.

 

 

HiRes

 

 

 

Die gezeigten Bilder geben einen Ausblick darauf, was wir von dem im Mai 2009 ins All gestartete Herschel-Weltraumteleskop erwarten können. Mit einer Feinheit ausgestattet, die der von Hubble im Endstadium entspricht, ist Herschel bereits am Anfang ausgestattet - sonst wären die Bilder nie zustande gekommen, die ihr hier sehen könnt. Wer weiß, was zukünftige Service-Missionen noch aus dem kleinen Kasten herausholen können.


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Andromeda Galaxie Yggi's Kosmos Herschel Weltraumteleskop


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